21

juil

2010

Aizu-Wakamatsu

By Loris. Posted in château, musée, Nord de Honshu, temple | No Comments »

Aizu-Wakamatsu est une ville du Nord de Honshi réputée pour son histoire. C’était ma visite du jour.

Après mon repas (histoire de ne pas avoir le ventre vide), j’ai commencé mes visites par une distillerie de Saké. Peu d’infos en anglais, mais juste assez pour comprendre comment ça se passe. Evidemment, on finit par la boutique ou il est bien entendu possible d’acheter du saké mais aussi de tous les goûter. Et le saké japonais c’est drôlement bon, froid au chaud, brut ou mélangé à d’autres boissons, à vous de voir!

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Le château de la ville n’est pas un original et en plus il est en rénovations (au moins, pour une fois, on me l’annonce à l’office du tourisme en arrivant). Mais comme il contient un musée, je décide d’aller en faire la visite pour me cultiver un peu…

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A part pour nous dire qu’on ne peut pas prendre de photos, il n’y a absolument pas une seule info en anglais. Et c’est pas la minuscule maison de thé dont la visite est incluse dans le billet du château qui va me consoler: le jardin est minuscule et il faut débourser encore 500¥ pour un thé vert (san pâtisserie). Très très décevant, j’ai eu un peu l’impression de me faire voler 500¥…

Je me dirige plus tard vers une partie historique de la ville mais comme il se fait déjà tard (enfin, il est tôt, mais tout ferme à 16h30-17h…) et que je n’ai pas envie de renouveler l’expérience du musée ou je ne comprend que les images, je prend plutôt la direction d’un temple un peu curieux.

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D’une forme hexagonale, il est sensé contenir 33 représentations de Kannon (déesse Bouddhiste de la Compassion) mais ce qui le rend si spécial c’est son double escalier en spirale qui permet de monter et descendre jusqu’en haut du bâtiment sans jamais passer deux fois au même endroit.

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C’est simple mais assez déconcertant surtout quand d’autres personnes pénètrent dans le temple et qu’ils montent au sommet, qu’on les entend, mais qu’on ne les croise jamais.

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En revenant au centre ville je vois une vieille maison et des portraits d’un homme que j’ai l’impression de connaitre…

Le Dr. Hideyo Noguchi, vous le connaissez sans le connaitre si vous êtes déjà venu au Japon. Et franchement, plus je le vois, mieux je me porte…

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C’est simplement le personnage qui figure sur les billets de 1000¥ (~ CHF 12.-/9€)! Je me disais bien qu’on était bon copains tous les deux!

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L’entrée à son petit mémorial ne coute en revanche que 10% de son image…

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J’ai été ébahi en arrivant devant le château de Matsumoto aujourd’hui. En comme il faisait beau (encore plus beau après l’avoir visité) je ne me suis pas gêné pour le mitrailler… Chose que je ne fais pas souvent (dans le but d’économiser de l’espace disque) j’ai aussi fait quelques photos en RAW (format brut de très haute qualité). Et chose encore plus rare pendant mon voyage, j’ai même pris le temps de jouer un peu avec pour en sortir quelques images HDR (High Definition Range, un traitement de plusieurs photos avec divers réglages pour les mêler en un seul cliché).

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Une autre vue depuis le parc du château, aussi en HDR.

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Et comme le château est situé littéralement à côté de mon hôtel (si je lève un peu les yeux de mon écran en écrivant ces ligne, je vois le donjon), je ne me suis pas gêné pour y retourner après le coucher du soleil. Faute de trépied, je me suis servi comme je pouvais du sol et même du panier de mon vélo (!!). J’y ai passé du temps pour éviter que ça bouge, mais le résultat en valait le coup.

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Il y avait de l’orage juste derrière le donjon, c’était absolument formidable, malheureusement je n’ai rien réussi à en tirer de bien que cette photo (volontairement) floue que donne au château un aspect fantomatique. C’est mon copain Lucien qui aurait été content!

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C’est dans des moments pareils que je regrette de ne pas avoir de trépied… Le panier du vélo ça dépanne mais c’est pas top…

J’y retourne demain au lever du soleil!! Vu la distance, j’hésite même à y aller en pyjama… ;-)

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Je ne peux pas expliquer pourquoi, mais Matsumoto est une ville qui me fait rêver depuis des années. C’est l’un des endroits que je me réjouissais le plus de visiter (j’avais même prévu d’y aller au tout début de mon voyage) et j’ai repoussé maintes fois sa visite (je suis resté 3 nuits à Hikone alors que j’en avais prévu une seule et j’ai décidé d’aller à Takayama à la dernière minute).

Je n’ai pas été déçu de l’attente, c’est probablement l’une des villes que j’ai préféré et son château a gagné dans mon cœur la place de numéro un…

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Le château de Matsumoto est l’un des quatre châteaux japonais classés trésor nationaux avec ceux de Himeji, Inuyama et Hikone. C’est donc le dernier qu’il me restait à voir et il faut croire que j’ai gardé le meilleur pour la fin! En plus, pour la première fois depuis quelques jours, j’ai eu la visite du soleil, c’est pas de refus!

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Ce bâtiment est composé de 5 toits mais de 6 étages (l’un est caché dans la structure) et magnifiquement disposé au bord d’un étang. Comme il s’agit d’un trésor national, c’st bien entendu un bâtiment d’origine. Il est âgé de plus de 400 ans.

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Le donjon (Tenshu) est entouré de deux plus petites tourelles, l’une utilisée pour le stockage et l’autre, « tour d’observation de la lune » est un lieu de détente pour les guerriers du château.

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La vue depuis l’extérieur est vraiment à couper le souffle, j’ai tout bonnement adoré et me suis régalé avec mon appareil photo (je vous réserve d’ailleurs une petite surprise)!

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On rejoint l’intérieur de la cour par un pont en bois rouge qui est actuellement en cours de rénovation. Cependant je doute qu’il soit d’origine, un peu trop cosmétique pour une place forte…

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L’intérieur est sombre, comme dans chaque châteaux mais la visite se révèle néanmoins intéressante quand on pense à l’âge du bois qui le compose… L’architecture ancienne japonaise me plait de plus en plus.

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Du dernier étage, c’est une vue sur les alpes japonaises qui s’offre à nous.

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Je n’ai jamais compris les raisons qui me donnaient tant envie de visiter Matsumoto mais après la visite du château et une longue balade en vélo dans les rues de la ville, je sais désormais pourquoi j’aurais envie d’y revenir!

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12

juil

2010

Le château de Hikone

By Loris. Posted in château, jardins, Kansai | No Comments »

En grand passionné de châteaux japonais, il y a une série à côté de laquelle je ne peux pas passer à côté: les quatre châteaux médiévaux classés trésor nationaux: Himeji (le plus connu), Inuyama (non loin de Nagoya), Matsumoto (ma prochaine destination) et Hikone: ma visite du jour!

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C’est un petit château mais qui surprend de par son architecture. Les volutes aux fenêtres sont beaucoup plus raffinées (même si, perso, j’aime moins) que celles de la majorité des châteaux.

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Sans parler du fait que son statut de trésor national garantit une authenticité sans égal! Le château est âgé de 400 ans et a été bâti suite à la bataille de Sekigahara en 1600. La plaine se Sekigahara se situe à un jet de pierre de Hikone.

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Comme souvent, c’est du haut d’une colline qu’il se dresse. Comme Hikone se trouve au bord du lac Biwa (le plus grand lac du Japon, au Nord-Est de Kyoto) il a un caractère un peu spécial. Malheureusement toutes les fenêtres du dernier étage du donjon sont grillagées… Presque impossible de prendre de photos (en tout cas aucun plaisir).

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Un billet combiné permet de visiter le musée du château ainsi qu’un jardin situé aux pieds de la colline.

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Dans le jardin, on peut s’installer dans la petite maison de thé et déguster un thé vert tout en regardant le jardin d’un côté et le château dominant de l’autre. Un moment d’éternité!

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Le musée, bien qu’un peu léger comparé à certains autres que j’ai pu voir, présente des armures assez impressionnantes! Le clan Ii qui occupait la région était connu pour ses armures recouvertes de laque rouge. C’est sur qu’on aurait moyennement envie de se retrouver face à cela sur un champ de bataille…

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6

juil

2010

Matsue

By Loris. Posted in château, Ouest de Honshu, visites | No Comments »

Matsue est une ville située à l’extrémité d’un lac (le Shinji-ko) et organisée autour d’une rivière avec d’un côté une forteresse et la vieille ville et de l’autre les quartiers d’affaires et la gare. J’ai l’impression de me retrouver à Genève! ;-)

Plus sérieusement, en dehors de la beauté du lac (qui aura le droit à mon article rien que pour lui un peu plus tard, pas de jaloux), le principal intérêt de cette petite ville est son château d’origine.

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En effet, si les bâtiments de l’enceinte ont été reconstruits récemment, le donjon n’ayant jamais été touché par les guerres, il s’agit de la construction d’origine. Et vous savez à quel point j’aime les châteaux japonais!

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Comme souvent, l’intérieur présente des pièces d’époque dont de très belles armures. Mais cette fois pas question de les enfiler! Du sommet on peut voir l’ensemble de la ville et les alentours ainsi que le lac.

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Après le château de Himeji, il s’agirait du plus haut château d’origine existant. Cependant, il n’est pas classé comme trésor national, seuls Himeji, Inuyama, Hikone et Matsumoto le sont, j’imagine que c’est du au fait que l’intégralité des bâtiments de ces quatre là est d’origine.

Derrière le château se trouve le Buke Yashiki, une maison de samouraï de classe moyenne.

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Cela permet de voir dans quel type de maison vivait la famille d’un homme de la plus haute classe sociale de l’époque (les autres étant les marchands, les paysans et les nobles si je ne m’abuse).

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Une visite intéressante même si contrairement à la maison de samouraï que j’ai visitée à Kumamoto, on ne peut la voir que de l’extérieur.

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Les environs regorgent aussi de musées d’art célèbres que j’aurais souhaité visité mais l’un est un peu compliqué à visiter en train (que quelques trains par heure et il faut attraper un bus ensuite) et l’autre était tout simplement fermé…

Il faut aussi savoir qu’en tant qu’étranger on dispose d’une réduction de 50% sur un grand nombre de visites de la ville, ce qui n’enlève rien au plaisir de ces diverses visites!

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Le château de Matsuyama est l’un de ces rares châteaux japonais à avoir survécu aux tremblements de terre, incendies, guerres et bombardements de la seconde guerre. C’est donc un beau et fier château d’origine qui se dresse au centre de la ville!

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Pour grimper la colline sur laquelle il se trouve, on a le choix entre la marche à pied, un téléphérique et un petit télésiège monoplace. Une manière originale et rigolote de se rendre au château ancestral.

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Arrivé au sommet, comme d’habitude, on passe un grand nombre de portes pour arriver finalement au donjon.

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Je suis un grand amateur de châteaux japonais et celui là ne m’a pas déçu. Non seulement il est très beau, mais en plus sa position sur la colline lui donne une prestance incroyable au dessus de Matsuyama.

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A l’intérieur on peut gravir les étages, en apprendre un peu plus sur l’histoire de la région et bien entendu observer la vue sur la ville!

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Aujourd’hui, avec le brouillard, on se serait cru dans une estampe!

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Mais la partie la plus cool est incontestablement celle qui concerne les armures de samouraï. On peu en voir quelques splendides modèles d’origine exposés en vitrine, mais on peut surtout enfiler une réplique!!

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C’est pas forcément évident et il faut de l’aide pour arriver à tout enfiler, mais des panneaux explicatifs ainsi que les guides du château nous aident dans notre tâche. Au final c’est un look d’enfer (même si il manque des chaussures et bien sûr le katana!)!

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J’aimerais bien ramener un tel costume à la maison!

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Aujourd’hui, après avoir rejoint mon ami Reto à Kobe, nous nous sommes rendu un peu tardivement dans la petite ville d’Okayama. Ce n’est pas une ville particulièrement importante, mais c’est de là que part la seule ligne de train qui relie Shikoku au reste du Japon.

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Comme il était déjà tard, nous n’avons pas visité grand chose mis à part le Koraku-en, considéré comme l’un des trois plus beaux jardins du pays.

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A mon sens, je l’ai trouvé moins charmant que le Suizenji-koen de Kumamoto, mais néanmoins digne d’intérêt.

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Il était trop tard pour visiter le château de Okayama, mais étant, comme bon nombre de châteaux japonais, une reconstruction en béton armé, il était tout aussi beau de l’extérieur de toute manière puisqu’une réplique n’a que peu d’intérêt à l’intérieur.

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A noter qu’il s’agit du château du « Corbeau Noir », en concurrence directe avec Himeji « le Héron Blanc« .

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