Si il y a beaucoup de petits endroits à visiter à Matsuyama, entre le château, divers temples et sanctuaires, un bâtiment est particulièrement célèbre: le Dogo Onsen.

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Si vous me lisez régulièrement, vous savez que je parle souvent d’onsen. C’est un aspect important du mode de vie nippon et un incontournable quand on vient au Japon.
Un onsen est un bain thermal. Le Japon étant une île volcanique, on trouve sur tout l’archipel des sources chaudes et le population à une vraie passion pour ces dernières.

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Le Dogo Onsen est une source qui est réputée pour avoir été découverte il y a 3000 ans lorsqu’un héron blessé à la patte s’y baigna et se vut miraculeusement guéri.

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Le bâtiment actuel a été construit en 1894 et a été désigné site culturel important en 1994. Il a été rendu célèbre par le roman Botchan de Souseki Natsume (que je n’ai pas lu, mais je vais corriger ça en rentrant car c’est un livre très célèbre). C’est aussi cette bâtisse qui a inspiré la maison de bains dans « Le Voyage de Chihiro » du Studio Ghibli, on a pas trop de mal à se l’imaginer quand on marche dans ces couloirs…

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On peut bien entendu y prendre un bain, mais le must reste d’opter pour l’option supérieure comprenant la location d’un yukata (kimono léger en coton) et un bol de thé servi avec des biscuits. Le tout sera consommé après votre bain dans une grande salle de tatamis.

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Même si le bain en soi était très beau et que j’aurais vraiment eu envie d’y prendre des photos, vous comprendrez qu’il n’était pas tellement possible de le faire puisque le bain japonais se prend nu…

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Le château de Matsuyama est l’un de ces rares châteaux japonais à avoir survécu aux tremblements de terre, incendies, guerres et bombardements de la seconde guerre. C’est donc un beau et fier château d’origine qui se dresse au centre de la ville!

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Pour grimper la colline sur laquelle il se trouve, on a le choix entre la marche à pied, un téléphérique et un petit télésiège monoplace. Une manière originale et rigolote de se rendre au château ancestral.

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Arrivé au sommet, comme d’habitude, on passe un grand nombre de portes pour arriver finalement au donjon.

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Je suis un grand amateur de châteaux japonais et celui là ne m’a pas déçu. Non seulement il est très beau, mais en plus sa position sur la colline lui donne une prestance incroyable au dessus de Matsuyama.

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A l’intérieur on peut gravir les étages, en apprendre un peu plus sur l’histoire de la région et bien entendu observer la vue sur la ville!

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Aujourd’hui, avec le brouillard, on se serait cru dans une estampe!

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Mais la partie la plus cool est incontestablement celle qui concerne les armures de samouraï. On peu en voir quelques splendides modèles d’origine exposés en vitrine, mais on peut surtout enfiler une réplique!!

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C’est pas forcément évident et il faut de l’aide pour arriver à tout enfiler, mais des panneaux explicatifs ainsi que les guides du château nous aident dans notre tâche. Au final c’est un look d’enfer (même si il manque des chaussures et bien sûr le katana!)!

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J’aimerais bien ramener un tel costume à la maison!

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La vallée de l’Iya est réputée pour être l’une des régions les plus isolées du Japon. Et vu ce qu’on a traversé comme endroits en train et notre arrivée à la gare de Oboke, on a pas trop de mal à s’en rendre compte…

Nous avions booké à l’avance pour un tour en rafting ainsi que deux nuits dans la guest-house du club. Un membre du personnel est venu nous chercher à la gare pour nous emmener dans une petite maison perdue dans la montagne. Ça n’est qu’au matin que nous avons pu nous rendre compte de la beauté de l’endroit ou nous étions.

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Nous nous rendons donc au club de rafting ou on nous briefe et nous équipe (d’un accoutrement un tantinet ridicule à côté des guides qui sont en short) et c’est parti pour une journée dans l’eau.

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Le personnel du club est composé presque intégralement d’australiens et de néo-zélandais, entrecoupé de quelques américains et, bien sûr, de japonais.

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Les descentes de rapides sont des passages très amusants et on se prend vite au jeu.

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On traverse donc en raft des paysages vraiment sauvages à travers un Japon qu’il me tardait de voir: un Japon sauvage loin du béton, des lignes électriques et même des convinis (convinience store, magasins ouverts 24h/24 que l’on trouve partout)!

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Après un repas royal de bagels, on repart pour une balade sur l’eau. Comme nous sommes les seuls clients de la journée, on s’essaye à différents jeux dans l’eau…

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On aura l’occasion de sauter du haut de rochers dont un d’une hauteur de environ 6m. Pour moi qui n’avais jamais sauté plus haut qu’un plongeoir de 3m à la piscine, c’était une chouette expérience! La descente de rapides en dehors du bateau est aussi un moment dont on va se souvenir!

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Une chouette et originale journée sur l’eau! Le tout chez Happy Raft à Tosa-Iwahara dont on ne remerciera jamais assez le staff de nous avoir autant aidé: ils sont venu nous chercher à la gare quand nous sommes arrivé tard et nous y ont déposé quand nous avons raté notre train en partant!

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2

juil

2010

Les tourbillons de Naruto

By Loris. Posted in Shikoku | 1 Comment »

Avant d’être un manga ultra popoulaire, Naruto est un endroit assez célèbre au Japon pour un phénomène aquatique intéressant. Au changement de marée, l’eau s’engouffre dans la passe de Naruto pour créer d’impresionnants tourbillons.

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Avant même le point culminant de la marée, on peut observer depuis la colline que le courant est impresionnant.

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Le pont de Naruto fait partie d’une série de ponts reliant Shikoku à l’île de Honshu.

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La traversée au dessus de ces courrants est vraiment impresionnante vue de la colline.

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Mais le meilleur moyen de voir les tourbillons reste… le bateau!!

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Pour une somme un peu élevée, on peut monter à bord d’un bateau qui nous emmène au cœur même de la passe!

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On est donc au beau millieu des tourbillons et même si le bateau est gros, on espère que le capitaine sait ce qu’il fait!

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Le nom de famille de Naruto dans le manga éponyme est Uzumaki qui en japonais veut simplement dire tourbillon. L’auteur ne cache donc absolument pas son inspiration.

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Et on rentre au port!

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Pas aussi impresionnant que ce à quoi je m’attendais, mais nous étions vraiment proche, c’était dommage de rater ça!

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Première étape sur Shikoku (la plus petite des 4 grandes îles principales de l’archipel): Tokushima, à l’Est de l’île. C’était un jour pluvieux…

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Pas énormément de choses à voir mais nous avons gravi en téléphérique le Bizan, petit mont au Sud de la ville. Depuis son sommet on peut avoir un bel aperçu de la région et même deviner la côté de Honshu.

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Une descente très glissante mais aussi très jolie nous attendait pour le retour. De belles images et en réussissant à ne pas se salir malgré nos chutes respectives.

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Mais la ville de Tokushima est réputée pour son festival de danses ayant lieu chaque année en été. Ce sont des centaines de danseurs qui se réunissent et plusieurs dizaines de milliers de spectateurs qui y viennent chaque année pour observer l’Awa-Odori.

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Il est possible néanmoins tout au long de l’année d’assister à un spectacle d’Awa-Odori au Awa-Odori Kaikan de Tokushima. Nous avons donc pris un ticket (700¥) et nous sommes installés pour 50mn d’un spectacle vraiment intéressant.

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En général les danses traditionnelles me fatiguent vite mais là c’était très énergétique, très esthétique et très amusant.

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Les hommes et les femmes sont vêtus différemment et ne dansent pas non plus de la même manière. Les spectateurs étaient même invités à se joindre au groupe pour s’essayer à quelques pas.

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Je ne m’attendais vraiment pas à passer un aussi bon moment et ça valait largement le coup d’y assister!

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Dommage que je ne puisse pas y revenir cet été, ça aurait été probablement très beau même si il parait que la ville est bondée à cette époque de l’année!

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