15

août

2010

Hanabi à Yufuin

By Loris. Posted in Coralie, Kyushu, sorties | No Comments »

J’avais prévu de revenir à Yufuin avec Coralie car j’avais tout bonnement adoré cet endroit ainsi que la pension dans laquelle j’avais logée. C’était donc notre destination du jour après Kyoto et une seule et unique nuit dans la ville de Hiroshima qui est l’une de mes préférées.

Il faut aussi savoir que cette semaine a lieu l’une des fêtes les plus importantes au Japon: O-Bon, la fête des morts, équivalent nippon de Halloween ou de la Toussaint. Il y a donc plein de festivals qui s’enchainent dans tout le pays et si nous allons rater les splendeurs du Daimon-ji de Kyoto, nous avons eu la bonne surprise de découvrir qu’il y avait un feu d’artifice à Yufuin ce soir (hanabi en japonais).

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Après une petite promenade dans la charmante ville de Yufuin et un repas délicieux au Country Road Youth Hostel, nous redescendons en ville pour voir le feu d’artifices et le festival qui l’accompagne.

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Nous assistons à une splendide représentation de taiko, le tambour japonais.

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A peine ce dernier terminé, un magnifique feu d’artifices commence. Les japonais adorent ce genre d’événements et l’enthousiasme de la foule à chaque nouvelle fusée fait plaisir à voir. Je n’ai pas de photos de ce feu, j’étais trop occupé à tenir la main de vous savez qui…

La journée se termine parfaitement bien par une visite au onsen (bain thermal) de la pension. C’était la première fois pour Coralie et elle a adoré l’expérience qui est à mon sens l’un des aspects du voyage au Japon qui est des plus agréables.

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Je vous en parlais dernièrement avec le Dogo Onsen de Matsuyama, les onsen sont une importante facette de la culture nipponne. Si vous faites un voyage au Japon, vous vous devez de vous y essayer!

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Comment prendre son bain?

Contrairement aux bains thermaux que l’on trouve en Europe et qui sont plus souvent des piscines améliorées, les onsen sont de vrais bains.

Tout d’abord, ils se prennent nus! N’y entrez pas avec votre maillot de bain, dans le meilleur des cas vous aurez l’air ridicule, et on pourrait même vous interdire l’accès au bassin. Rassurez-vous mesdemoiselles, la quasi intégralité des bains ne sont pas mixtes. Il en existe des mixtes (souvent en plus des bains sépares) mais je n’ai jamais essayé. Dans un bain uniquement masculin on attise déjà des regards, je n’imagine même pas ce que ça donne dans un bain mixte.

Si vous êtes pudiques, cachez-vous simplement avec votre serviette en entrant, personne n’est jamais mort de nudité!

Ensuite, pas question de se jeter dans le bain d’entrée. On se lave à l’extérieur au préalable. Des robinets, douches et seaux sont a votre disposition. Parfois le savon est fourni, parfois il faut venir avec le sien, tout comme la serviette. On s’assied sur les tabourets et on se lave. On ne se douche surtout pas debout en revanche.

Une fois lavé, rincez vous bien et filez vous relaxer dans le bain. Le bain étant commun, on évite d’y amener avec soi des restants de savon ou de shampooing.

Et là: relaxez vous! Après une journée de visite ou de marche, il n’y a rien de tel!

Si le bain est trop chaud pour vous, des robinets permettent d’ajouter un peu d’eau froide. Vous remarquerez que les japonais y sont plus habitués que vous et que leur résistance à une eau très chaude est sans comparaison à la notre. Pour ce qui est de la serviette, on ne se baigne pas avec. Si vous avez une petite lavette, imprégnez la d’eau froide et posez la sur vote tête pour vous rafraichir. Ça fait toujours du bien quand le bain est très chaud.

En tant qu’étranger, on nous pardonnera sans remords les petites fautes de style. Respectez les gens autour de vous et ne plongez pas dans le bain. N’angoissez pas trop à ce sujet et re-la-xez-vous!!!

C’est aussi un endroit ou l’on discute facilement avec d’autres personnes, toujours des rencontres amusantes!

Petit lexique
  • Sento: bain public pas forcément thermal, on en trouve souvent dans les villes et dans bon nombres de ryokan et d’hôtels. Le principe est le même sauf qu’il ne s’agit pas d’eau de source.
  • Onsen: source chaude. Par abus de langage, il s’agit aussi des bâtiments de bains thermaux.
  • Rotenburo: onsen en extérieur. Certains rotenburo ont des vues magnifiques ou sont simplement dans un cadre naturel entouré de rochers ou d’arbres. Ne vous faites pas trop de soucis, vous serez à l’abri des regards indiscrets!
  • Ofuro: bain, que ça soit le grand bain d’un onsen ou la baignoire d’une salle de bains.
  • Tatouages: les tatouages au Japon sont associés au monde des yakuza (mafia japonaise), certains établissements vous refuseront donc l’entrée si vous êtes tatoués (même si vous êtes une jolie fille avec une fleur sur l’épaule). Si il est assez petit, couvrez le avec un pansement, sinon cherchez un autre établissement.
  • Gaijin (étranger): il parait que certains onsen refusent carrément les étrangers. Triste héritage des premiers occidentaux au Japon qui se croyaient à la piscine. A noter que ça a tendance à disparaitre et que je n’en ai personnellement jamais vu…
  • Services particuliers: certains bains proposent des bains de sable (fameux à Beppu) ou comme au Dogo Onsen un thé et des biscuits de riz après votre bain. A vous de voir ce qui vous fait envie ou correspond à votre budget! Il existe aussi des bains ou une charmante jeune femme vous nettoie intégralement avant de venir vous rejoindre… Mais c’est une autre chose… on se comprend.
  • Bière: je terminerai sur cette enseigne que j’ai vu à l’entrée d’un restaurant à côté du Dogo Onsen: « One gulp of beer taken just after a bath is the time when you feel most refreshed. » En français: « Une gorgée de bière après un bain est le moment ou l’on se sent le plus rafraichi ». Je ne peux que vous inviter à essayer! ;-)

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Mon top trois des onsen (pour l’instant)
  • Le rotenburo du Kappa Tengoku Ryokan de Hakone. Belle récompense pour avoir gravi les marches qui y mènent. Un bain de pierre comme on en voit dans les films et les mangas. Le ryokan n’est pas donné, mais ça vaut le coup d’y passer la nuit!
  • Le Dogo onsen de Matsuyama. De la pure tradition! On est hors du temps et du monde dans cette maison qui a inspiré « Le Voyage de Chihiro ».
  • L’Onsen et le cadre du County Road Guest House de Yufuin. Après votre bain dans les rochers, c’est un repas incroyablement savoureux qui vous sera servi par l’adorable personnel de l’auberge.
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La vallée de l’Iya est réputée pour être l’une des régions les plus isolées du Japon. Et vu ce qu’on a traversé comme endroits en train et notre arrivée à la gare de Oboke, on a pas trop de mal à s’en rendre compte…

Nous avions booké à l’avance pour un tour en rafting ainsi que deux nuits dans la guest-house du club. Un membre du personnel est venu nous chercher à la gare pour nous emmener dans une petite maison perdue dans la montagne. Ça n’est qu’au matin que nous avons pu nous rendre compte de la beauté de l’endroit ou nous étions.

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Nous nous rendons donc au club de rafting ou on nous briefe et nous équipe (d’un accoutrement un tantinet ridicule à côté des guides qui sont en short) et c’est parti pour une journée dans l’eau.

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Le personnel du club est composé presque intégralement d’australiens et de néo-zélandais, entrecoupé de quelques américains et, bien sûr, de japonais.

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Les descentes de rapides sont des passages très amusants et on se prend vite au jeu.

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On traverse donc en raft des paysages vraiment sauvages à travers un Japon qu’il me tardait de voir: un Japon sauvage loin du béton, des lignes électriques et même des convinis (convinience store, magasins ouverts 24h/24 que l’on trouve partout)!

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Après un repas royal de bagels, on repart pour une balade sur l’eau. Comme nous sommes les seuls clients de la journée, on s’essaye à différents jeux dans l’eau…

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On aura l’occasion de sauter du haut de rochers dont un d’une hauteur de environ 6m. Pour moi qui n’avais jamais sauté plus haut qu’un plongeoir de 3m à la piscine, c’était une chouette expérience! La descente de rapides en dehors du bateau est aussi un moment dont on va se souvenir!

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Une chouette et originale journée sur l’eau! Le tout chez Happy Raft à Tosa-Iwahara dont on ne remerciera jamais assez le staff de nous avoir autant aidé: ils sont venu nous chercher à la gare quand nous sommes arrivé tard et nous y ont déposé quand nous avons raté notre train en partant!

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Première étape sur Shikoku (la plus petite des 4 grandes îles principales de l’archipel): Tokushima, à l’Est de l’île. C’était un jour pluvieux…

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Pas énormément de choses à voir mais nous avons gravi en téléphérique le Bizan, petit mont au Sud de la ville. Depuis son sommet on peut avoir un bel aperçu de la région et même deviner la côté de Honshu.

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Une descente très glissante mais aussi très jolie nous attendait pour le retour. De belles images et en réussissant à ne pas se salir malgré nos chutes respectives.

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Mais la ville de Tokushima est réputée pour son festival de danses ayant lieu chaque année en été. Ce sont des centaines de danseurs qui se réunissent et plusieurs dizaines de milliers de spectateurs qui y viennent chaque année pour observer l’Awa-Odori.

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Il est possible néanmoins tout au long de l’année d’assister à un spectacle d’Awa-Odori au Awa-Odori Kaikan de Tokushima. Nous avons donc pris un ticket (700¥) et nous sommes installés pour 50mn d’un spectacle vraiment intéressant.

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En général les danses traditionnelles me fatiguent vite mais là c’était très énergétique, très esthétique et très amusant.

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Les hommes et les femmes sont vêtus différemment et ne dansent pas non plus de la même manière. Les spectateurs étaient même invités à se joindre au groupe pour s’essayer à quelques pas.

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Je ne m’attendais vraiment pas à passer un aussi bon moment et ça valait largement le coup d’y assister!

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Dommage que je ne puisse pas y revenir cet été, ça aurait été probablement très beau même si il parait que la ville est bondée à cette époque de l’année!

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23

juin

2010

Under the sea…

By Loris. Posted in Okinawa, sorties | 1 Comment »

Cette fois, il ne s’agit plus de chanter la chanson au karaoké (parce que ça aussi je l’ai fait…), on passe aux choses sérieuses! Ce matin je pars pour un tour en kayak de mer pour la journée. Je suis le seul client, un peu déçu au début de ne pas rencontrer plus de monde, j’ai finalement eu le droit à un guide personnel!

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Le ciel était bien couvert ce matin, je me suis dit que de toute manière je n’avais pas besoin d’alimenter plus que ça mes coups de soleil. Quelques minutes après être parti de la plage, la pluie commence à tomber et arrivé sur notre petite île déserte, c’est une vraie averse tropicale qui nous tombe dessus. Pas de soucis puisque de toute façon on est équipé pour être mouillés!

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On m’a même prêté pour la journée un appareil photo waterproof… Il s’avèrera très utile.

Sur la petite île en face de Zamami-jima, nous faisons une petite promenade. L’île est habitée par des chèvres. Nous n’en verrons pas, malheureusement, mais on sait ou elles viennent s’abriter quand il pleut: comme nous dans des petites grottes!

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Après on enfile les palmes, le masque et le tuba et on part pour un peu de snorkling!

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Les eaux de la région regorgent de centaines de poissons différents. Des plus petits aux plus grands!

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J’en profite un max, c’est pas tous les jours qu’on plonge dans des eaux tropicales!

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Pour le repas de midi, c’est pas un minable sandwich comme on l’aurait eu chez nous qui m’attend mais bel et bien un bon bol de soba à la manière du Ryukyu préparé sur la plage! Après le repas, c’est reparti pour une petite baignade!

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Avec la découvertes de petits poissons clown! :-)

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Plus tard, nous revenons vers la plage d’où nous sommes parti pour une dernière baignade et là c’est un hôte d’honneur qui nous accueille!

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C’est la première fois de ma vie que je vois une tortue de mer en liberté! Et celle ci est très grosse, plus de 1 mètre. Très impressionnant et vraiment adorable!

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Un grand merci à Ai-chan de Kerama Kayak Center, j’ai vraiment passé une super journée et si vous venez sur Zamami-jima, je vous recommande fortement une sortie avec eux.

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Ça coute 11’000¥ pour 6h avec la location du matériel et le repas, mais ça vaut largement le coup! Certainement une de mes plus belles journées au Japon.

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8

avr

2010

Fukuoka SoftBank Hawks rules!

By Loris. Posted in Fukuoka, fun, sorties | No Comments »

Ce soir j’ai assisté a mon premier match de baseball. Étant le sport le plus populaire au Japon, il aurait été dommage d’y passer autant de temps sans aller voir au moins un match!

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Eh bien je vous garantis que je vais y retourner! Non pas que je sois un grand fan du sport en soi (quoique c’est toujours moins con que le foot et plus palpitant que le curling) mais l’ambiance au stade (Fukuoka Yahoo! Dome) était d’enfer!! J’y suis allé avec beaucoup de mes nouveaux camarades de l’école et on a tous passé une super soirée. Nous avons pris les tickets les moins cher (1000¥) et étions dans le fond du stade, mais juste sous les fanfares et à côté des supporters.

Je me suis purement et simplement éclaté à imiter les chorégraphies et à chanter avec tout le stade. Les gens sont comme fous et étaient encore plus amusés de voir autant de gaijins danser et chanter avec eux.

Le clou du spectacle après la victoire des Hawks, l’équipe locale, a été le feu d’artifice à l’intérieur même du stade couvert, le tout en musique, cuivres et tambours!! (je n’ai fait que des vidéos j’espère pouvoir les mettre en ligne bientôt)

Et à la sortie du stade, il ne nous a pas fallu beaucoup de temps pour sympathiser avec d’autres gens et passer à une excellente et excessivement bruyante séance photos!

A refaire!!!

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