Hiraizumi, dans le Nord de Honshu, était, sur un plan culturel et religieux, l’égal de ce que Kyoto fut quelques centaines d’années plus tard. C’est à dire un haut lieu de culture et de religion au Japon. Divers événements, incendies et guerres l’ont presque réduite à néant mais on peut encore visiter et admirer une partie de ce qui a fait sa grandeur!

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Le Chuison-ji, le temple principal était à l’époque composé de dizaines bâtiments. Aujourd’hui on ne peut en voir que quelques-uns qui ont subsisté du haut de leur colline.

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Le chemin qui y mène est des plus charmants, surtout par un temps splendide et à l’abris sous les cèdres…

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On peut visiter un pavillon d’or qui n’a strictement rien à envier au Kinkaku-ji de Kyoto. Il est classé trésor national et se situe dans un bâtiment (moderne) plus grand destiné à le protéger. Et il faut avouer que c’est un vrai bijou de détails et de finesse. Mais comme bien trop souvent ces derniers temps… photos interdites.

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La montagne est couvertes de petits temples ou petite autels. Les japonais sont très croyants, et dans des lieux comme ça, les gens se suivent pour faire un vœux.

Si vous souhaitez vous aussi vous y essayer, lancez une pièce dans l’urne à cet effet (5¥ en général, mais on dit que si l’on y jette une pièce de 10¥ notre vœu sera réalisé plus tard), sonnez la cloche mise à disposition et frappez deux fois dans vos mains afin d’attirer les dieux sur vous.

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Le bouddhisme et le shintoïsme étant des religions ouvertes et tolérantes, vous ne choquerez personne à vous y essayer.

On trouve aussi une statue de Matsuo Basho, poète-moine et voyageur qui est un personnage très connu dans le Tohoku pour ses voyages et ses pensées. La montagne est recouvertes de pierres immortalisant ses poèmes.

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Faisant l’objet d’une agréable promenade en vélo (location à la gare par un très gentil monsieur), le Takkiku no Iwaya est un temple bâti dans une grotte.

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On raconte que son auteur l’aurait fait construire pour se repentir à l’honneur des divinités de la guerre.

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C’est un bel endroit qui serait inspiré du Kyomizu-dera de Kyoto.

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Plus roche de la gare et sur mon chemin du retour, le Motsuji est un temple qui voulait créer un paradis sur terre.

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A déambuler dans ces allées bien entretenues, au bord d’un étang paisible et à la fraicheur d’une fin de journée, on s’y croirait presque!

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Hiraizumi est donc une étape à ne pas manquer sur le chemin du Nord… En plus de ça, c’est un lieu calme et paisible. Quand j’ai lu dans le guide « la Kyoto du Tohoku », je m’attendais déjà à des hordes de touristes mais il n’en est rien. Une agréable journée, sans conteste!

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21

juil

2010

Aizu-Wakamatsu

By Loris. Posted in château, musée, Nord de Honshu, temple | No Comments »

Aizu-Wakamatsu est une ville du Nord de Honshi réputée pour son histoire. C’était ma visite du jour.

Après mon repas (histoire de ne pas avoir le ventre vide), j’ai commencé mes visites par une distillerie de Saké. Peu d’infos en anglais, mais juste assez pour comprendre comment ça se passe. Evidemment, on finit par la boutique ou il est bien entendu possible d’acheter du saké mais aussi de tous les goûter. Et le saké japonais c’est drôlement bon, froid au chaud, brut ou mélangé à d’autres boissons, à vous de voir!

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Le château de la ville n’est pas un original et en plus il est en rénovations (au moins, pour une fois, on me l’annonce à l’office du tourisme en arrivant). Mais comme il contient un musée, je décide d’aller en faire la visite pour me cultiver un peu…

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A part pour nous dire qu’on ne peut pas prendre de photos, il n’y a absolument pas une seule info en anglais. Et c’est pas la minuscule maison de thé dont la visite est incluse dans le billet du château qui va me consoler: le jardin est minuscule et il faut débourser encore 500¥ pour un thé vert (san pâtisserie). Très très décevant, j’ai eu un peu l’impression de me faire voler 500¥…

Je me dirige plus tard vers une partie historique de la ville mais comme il se fait déjà tard (enfin, il est tôt, mais tout ferme à 16h30-17h…) et que je n’ai pas envie de renouveler l’expérience du musée ou je ne comprend que les images, je prend plutôt la direction d’un temple un peu curieux.

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D’une forme hexagonale, il est sensé contenir 33 représentations de Kannon (déesse Bouddhiste de la Compassion) mais ce qui le rend si spécial c’est son double escalier en spirale qui permet de monter et descendre jusqu’en haut du bâtiment sans jamais passer deux fois au même endroit.

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C’est simple mais assez déconcertant surtout quand d’autres personnes pénètrent dans le temple et qu’ils montent au sommet, qu’on les entend, mais qu’on ne les croise jamais.

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En revenant au centre ville je vois une vieille maison et des portraits d’un homme que j’ai l’impression de connaitre…

Le Dr. Hideyo Noguchi, vous le connaissez sans le connaitre si vous êtes déjà venu au Japon. Et franchement, plus je le vois, mieux je me porte…

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C’est simplement le personnage qui figure sur les billets de 1000¥ (~ CHF 12.-/9€)! Je me disais bien qu’on était bon copains tous les deux!

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L’entrée à son petit mémorial ne coute en revanche que 10% de son image…

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Après une journée plutôt agréable de promenades en montagne à Nikko, j’attaque mon deuxième jour tôt pour partir à la découverte des nombreux temples et sanctuaires de la ville. Il fait déjà très chaud…

Il faut savoir que ce « bout de colline » est considéré comme parc national et que bon nombres d’endroits du parc sont classés à l’UNESCO.

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Nikko fut un temps un centre religieux important puis perdu sa suprême. Il redevint un centre d’intérêt premier lorsque Iemitsu Tokugawa décida d’y bâtir le tombeau de son grand-père: Ieyasu. Pour ceux qui n’auraient pas suivi ma petite escapade à Sekigahara, Ieyasu est l’unificateur du Japon et la famille Tokugawa reigna d’une main de fer sur le pays pendant presque trois siècles.

S’en suivit, au 19ème siècle, la restauration Meiji, période dont je vous avais parlé lors de ma visite de Kagoshima et qui sonna la glas du reigne des Tokugawa.

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Les temples et sanctuaires de Nikko sont donc recouverts du blason des Tokugawa et on a l’impression que tout ici à été bâti pour démontrer leur grandeur et leur puissance.

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Le sanctuaire principal, le Tosho-gu abrite plusieurs curiosités en plus de son architecture extravagante.

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A l’entrée, on peut y voir les trois célèbres singes: ne vois pas le mal, n’entend pas le mal et ne dis pas le mal.

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Face aux singes, c’est un éléphant qui est taillé dans le bois. La particularité de cette sculpture vient, entres autres, du fait que son auteur n’avait jamais vu cet animal!

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Plus loin, pour rester dans le thème des animaux, le Nemuri-neko (chat qui dort) est une petite statue renommée à travers tout le Japon… car on dirait vraiment un chat qui dort! Bah oui!

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Passé le petit chat, on grimpe des dizaines de marches pour arriver jusqu’au mausolée de Ieyasu. Juste devant moi marchait le gars qui est chargé de… remplir le distributeur automatique en haut des marches. J’ai compté qu’il avait environ entre 30 et 40 kg de thé vert sur le dos… Je peux vois dire qu’il était heureux d’être arrivé au sommet, surtout par cette chaleur.

Le mausolée est un tantinet mégalo mais je pense que c’est une caractéristique génétique dans la famille. De nouveau, on retrouve le fameux blason un peu partout.

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Le bâtiment principal était en rénovation quand je suis arrivé. On se garde bien de vous le dire à l’office du tourisme ou à l’entrée… Qu’à cela ne tienne, ça ne ma pas empêché de visiter l’intérieur (photos interdites) ni tous les pavillons environnants.

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En ressortant, la salle du dragon rugissant est un beau lieu d’architecture mais son attraction principale vient du fait que l’acoustique de la salle a été travaillé de telle sorte que, quand un moine frappe deux bouts de bois sous la tête du dragon peint au plafond, on a l’impression de l’entendre rugir!, saisissantEt c’est seulement quand il frappe à cet endroit là! (photos interdites ici aussi)

Après mon repas, je reprend la visite des autres temples et sanctuaires. Malheureusement je rencontre une vielle connaissance qui m’a accompagné pendant quelques jours de mon voyage et que je n’avais vraiment plus envie de voir: la pluie!

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Il y a plusieurs grandes choses à voir à Nikko et un ticket combiné permet de tous les voir. Ne faîtes pas comme moi: n’achetez pas le ticket combiné du Tosho-gu qui permet simplement de voir le Nemuri-Neko et le tombeau de Ieyasu (qui ne sont pas inclus dans le vrai billet combiné). J’ai du racheter un autre ticket…

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Il faut dire que si Nikko est l’un des points d’attraction touristique du pays et que je n’ai jamais vu autant de menus en anglais et de personnes parlant l’anglais dans les magasins, pour tout ce qui est des visites, il faut s’accrocher… Les cartes sont mal fichues, on a peu d’infos justement sur les tickets et pour trouver les divers bâtiments à visiter, il faut parfois s’armer de patience pour comprendre les plans pas à l’échelle et s’amuser à déchiffrer les kanjis des panneaux qui ne sont pas traduits. J’ai vu des coins de campagne paumés mieux équipés pour recevoir les étrangers!

Dernière chose, et c’est fort dommage: on ne nous donne pas un seul dépliant à l’entrée. Tout juste un plan schématique photocopié. Pourtant ce lieu à des choses à raconter il me semble!

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J’ai donc terminé ma journée sous la pluie et dans la foule (c’était une bonne chose que je dorme sur place la veille, j’ai peu être aux premières heures à l’entrée du parc et c’était déjà bien rempli).

Mais j’ai compris ce qui fait la renommée de Nikko. Même si c’est un peu kitsch sur les bords (d’habitude les temples et sanctuaires sont très sobres au Japon), c’est un vrai petit bijou d’architecture, de peinture et de sculpture!

A un jet de pierre de Tokyo (il y a même des trains sans changements depuis Asakusa, mais ce sont des lignes privées non inclues dans le JR Pass), il serait dommage de se priver!

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18

juil

2010

Le Zenkoji de Nagano

By Loris. Posted in centre de Honshu, temple | No Comments »

A part pour avoir hébergé les jeux olympiques de 1998, la petite ville de Nagano est célèbre à travers tout le Japon pour avoir en son sein le plus important temple bouddhiste du pays.

Le Zenkoji a la particularité d’accueillir toutes les différentes écoles bouddhistes. C’est donc probablement au bouddhisme ce que l’Izumo Taisha est au shintoïsme.

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En son cœur se cache la plus ancienne représentation de Bouddha qui aurait été introduite au Japon au 6ème siècle. Il faut cependant avoir de très bonnes relations pour la voir puisque les empereurs eux-mêmes ne l’auraient pas vu depuis plus de 1000 ans. Une réplique est montrée au public tous les sept ans. Dommage c’était en mars de cette année, rendez-vous en 2017!

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En face du temple, après avoir passé la 2ème porte qui y mène se trouve une grande vasque dans laquelle on peut jeter de l’encens et « s’asperger » de la fumée pour guérir ses maux.

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J’espère que ça me protégera des piqures des moustiques « mutants-ninja » qui s régalent de mon sang depuis quelques jours… Vous en avez entendu parler si vous me suivez sur ma page Facebook.

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A l’intérieur même du temple, les photos sont interdites mais c’est une grande salle richement décorée qui nous attend.

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En dessous de l’autel, au plus proche de la statue cachée, on se promène dans un tunnel noir représentant la mort et la renaissance. A mi-parcours si on longe le mur avec sa main, on arrive sur un lourd objet métallique: la clé du salut! Je me suis aussi fait des copines puisque le groupe de femmes qui marchait derrière moi avait tellement peur dans le noir que l’une d’entre elles s’est littéralement agrippé à mon sac à dos en me demandant de ne pas marcher trop vite tout au long du tunnel…

Ça m’a fait beaucoup rire et en plus j’ai trouvé le salut en m’amusant, je n’en demande pas plus…

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12

juil

2010

Le mont Hiei sous la pluie…

By Loris. Posted in Kansai, temple | 3 Comments »

Le mont Hiei situé à l’est de Kyoto est réputé pour être le berceau du bouddhisme japonais et l’ensemble de temples du nom de l’Enryaku-ji est classé au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Malheureusement, il s’agissait d’une journée très très pluvieuse et j’ai été trempé du début jusqu’à la fin.

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Peut être que c’est la pluie et le brouillard qui ont aussi rendu cette visite un peu surréaliste. Imaginez-vous marcher dans une forêt en montagne, seul, sous la pluie et entendre résonner une cloche dans le brouillard…

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Chaque petit pavillon propose de nouvelles surprises au détour d’un escalier ou d’un chemin.

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Et finalement, on arrive à cette cloche que l’on a entendu en se demandant si l’on était pas en train de rêver…

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Une visite magique… même si le brouillard sans la pluie aurait été assez agréable, toutes mes affaires sont trempées, y compris mon Lonely Planet duquel j’ai pu faire sortir quelques grosses goutes d’eau en rentrant à l’hôtel!!

(Je protège toujours très bien mon matos électronique en revanche, parce que j’ai pas envie d’essorer mon appareil photo…)

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12

juil

2010

Promenade dans Arashiyama

By Loris. Posted in Kyoto, temple, visites | No Comments »

La région d’Arashiyama se situe dans le Nord-Ouest de Kyoto et c’est une région que je n’avais pas encore explorée.

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C’est un vrai sac de nœuds ferroviaire puisque pas moins de 4 différentes lignes de train déservent la région. Ce ne sont pas les mêmes compagnies donc pas les mêmes tickets, il faut faire attention de choisir le bon itinéraire sous peine de payer du simple au double!

Le temple du Tenryuji est le plus gros point d’attraction de la région.

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Ce temple classé au patrimoine mondial de l’UNESCO était à l’origine la résidence d’un Shogun que son petit fils fit ensuite transformer en temple zen.

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Il s’agit d’un grand temple en bois entouré d’un jardin magnifique.

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On peut aussi retirer ses pantoufles (comme à beaucoup d’endroits, on enlève ses chaussures à l’entrée) pour se prélasser dans l’une des grandes salles de tatami et observer le jardin à l’ombre, confortablement installé.

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Au Nord du temple se dresse une gigantesque bambouseraie. Par une chaude après midi d’été, la petite promedade à l’ombre n’est pas désagréable!

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On se croirait dans un film. On a envie de voir la scène traversée par deux ninjas qui s’affrontent!

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11

juil

2010

Le Kinkaku-ji

By Loris. Posted in Kyoto, temple | No Comments »

C’est le symbole de Kyoto et un bâtiment classé au patrimoine mondial de l’UNESCO: le Kinkaku-ji, alias pavillon d’Or est une visite incontournable à Kyoto.

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Ce temple Zen porte bien son nom puisque ses 2ème et 3ème étages (au Japon le rez-de-chaussée est le 1er étage, à force j’ai pris l’habitude, désolé…) sont littéralement recouverts d’or!

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Au sommet domine un phénix, symbole d’éternité!

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Le meilleur point de vue sur le bâtiment est juste à la gauche de l’entrée du jardin. D’ici, le pavillon reflète son éclat doré dans l’étang.

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Bien sur c’est aussi ici que des hordes de touristes s’arrêtent pour faire les mêmes photos que vous et se faire prendre en photo devant.

Le parc qui l’entoure fait quant à lui l’objet d’une agréable visite même si, encore une fois, il s’agit d’un lieu souvent bondé!

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